Des fragments très anciens du Coran découverts à l'université de Birmingham

Des fragments très anciens du Coran découverts à l’université de Birmingham

mardi 25 août 2015 à 08:28

C’est une découverte inestimable. Probablement l’une des plus anciennes versions manuscrites du Coran a été retrouvée dans la bibliothèque de l’Université de Birmingham au Royaume-Uni, a annoncé mercredi l’université. Selon une datation au carbone 14, ces deux fragments de parchemin seraient vieux d’au moins 1.370 ans, ce qui en fait parmi les plus vieux de l’histoire de l’Islam. Ces pages du texte sacré musulman étaient pourtant dans la bibliothèque de l’université depuis près d’un siècle, conservés au sein d’une collection de livres et de documents du Moyen-Orient.

C’est une chercheuse italienne, Alba Fedeli, qui, à l’occasion de sa thèse de doctorat, s’est intéressée à ces feuillets manuscrits. L’université de Birmingham a alors décidé d’analyser de plus près ces pages, en procédant à des tests au carbone 14, rapporte la BBC. Selon les résultats obtenus (à 95,4% fiables) le manuscrit aurait été écrit entre 568 et 645 de notre ère. Soit du temps du prophète Mahomet, qui selon la tradition islamique, a vécu entre 570 et 632.
Exposition du 2 au 25 octobre

« L’analyse montre qu’il y a une forte probabilité que l’animal, dont provient la peau du parchemin, vivait du temps du prophète ou peu de temps après », explique David Thomas, spécialiste dans cette université de l’islam et de la chrétienté. « La personne qui a écrit ces fragments pourrait bien avoir connu le prophète, ou peut-être l’avoir entendu prier. Cela paraît incroyable mais il pourrait même l’avoir connu personnellement. Ces écrits nous ramènent bien à la période même de la création de l’islam » ajoute le professeur.

Ces fragments de Coran sont encore lisibles. Y sont reproduits des versets des chapitres ou sourates 18 à 20 écrits à l’encre en hijazi, un style calligraphique arabe ancien. « Ils sont très proches du Coran d’aujourd’hui, le texte ayant subi peu de modifications » souligne David Thomas. La communauté musulmane locale de Birmingham a déjà exprimé sa joie face à cette découverte. « C’est très émouvant », a réagi le président de la mosquée centrale de Birmingham, Muhammad Afzal. « Tous les musulmans du monde aimeraient avoir la chance de voir ce manuscrit. » Il sera d’ailleurs exposé à l’Université de Birmingham du 2 au 25 octobre.

Source : Le Figaro (France)


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